De Mar.athon op de langste dag

Op 21 juni, de eerste dag van de zomer, rijden Klaas van der Kooij en Jaap Baalbergen naar Sneek voor de eerste editie van de Mar.athon. Aan het einde van de middag parkeren de heren op het Schuttersveld, waar een gereedstaande bus gepakt wordt die de lopers naar Heerenzijl brengt, vlakbij Terkaple. Op dit punt, precies op de helft van het parcours van de hele marathon, verzamelen zich 1.445 hardlopers voor de halve marathon. Een kleurige cap wordt in ontvangst genomen en het trainingspak afgegeven. Dan is het tijd voor de warming op, waarna Klaas en Jaap zich opstellen voor de brug. Zodra de brug is neergelaten en de bomen omhoog gaan komt de stoet lopers om 19.00 uur in beweging. Jaap is vooraan gestart en kan een eigen tempo opzoeken. Klaas staat verderop in de massa en moet noodgedwongen de eerste kilometer rustig van start gaan. Via het kameleondorp Terkaple gaat het langs de Nieuwe Wetering op naar het Snekermeer. Beide mannen lopen in een constant tempo; Jaap weet de 4.50 min/km vast te houden en Klaas houdt het tempo op 5.15 min/km. De route loopt over smalle wegen en fietspaden en het weer is fantastisch. Er staat een matige wind, het is een graad of 18 en er schijnt een waterig zonnetje. Onderweg is er voldoende water en er zijn bananen. Het is dus genieten in het weidse merenlandschap. Wanneer na 18 kilometer de rondweg wordt bereikt gaat het op naar het aquaduct onder de Houkesloot door. Dit betekent eerst lekker naar beneden hollen, maar dan natuurlijk ook weer klimmen. Goed voor de kuiten. Dan gaat het op naar het centrum. Wanneer Klaas de waterpoort ziet zet hij de eindsprint in, maar o wee, dan moet nog dat lange Zuideind worden uitgelopen. Het wordt dus een lange eindsprint. Het brengt Klaas wel op een prachtige eindtijd van 1.51.16 oftewel de tweede plaats in de leeftijdscategorie 65 – 69 jaar. Jaap is dan precies 10 minuten binnen, hij liep 1.41.20 en werd daarmee tiende in de categorie 50 – 54 jaar. Na een heerlijke douche reden beide sporters met een ondergaande zon weer voldaan naar huis.