Bikkelen tijdens de halve van Egmond

Geheel volgens traditie vertrokken wij op zondag 10 januari, daags na de Be Quickloop, richting Egmond aan Zee. Dedde voor de 25e en Jaap voor de 6de keer. Om 11.00 uur arriveerden we na een vlotte autorit in Egmond aan de Hoef waar de fietsen werden afgeladen voor de laatste kilometers naar Egmond aan Zee. Zo kunnen de beenspieren na de lange zit alvast even op bedrijfstemperatuur komen. Aangekomen bij de kleedboxen is het eerst tijd voor een bakje koffie en een praatje in de kantine van voetbalclub Egmondia. Dan wordt het tijd om de juiste outfit te kiezen bij het weer van vandaag. De actuele weerupdate luidt als volgt: Het is onstuimig winterweer met een stevige zuidwestelijke wind. Vooral op het strand waait het behoorlijk en de temperatuur ligt rond 7 graden. Er is vrij veel bewolking en regelmatig trekken buien over het Noord-Hollandse kustgebied. De combinatie van wind en regen maken het voor het gevoel een stuk frisser. Tijdens droge perioden kan de zon even tevoorschijn komen. Dan nog een banaan en krentenbol wegwerken en dan is het tijd om naar de boulevard te dribbelen. Daar aangekomen maken we, ook geheel volgens de traditie, weer de ‘groepsfoto’ en zoeken we snel de beschutting van een koffietentje. Tjonge wat staat er een straffe zuidenwind en die hebben we straks gedurende zeven kilometer tegen. Nu snappen we de nieuwe slogan ‘find your strong in Egmond’. Maar deze bikkels van Loopgroep Dokkum laten zich niet zomaar kennen en om 12.30 betreden ze vol goede moed, samen met nog 8324 recreatieve lopers en 1224 wedstrijdlopers, het startvak. Om 12.45 klinkt het startschot en is de 44e editie van deze klassieker een feit. Dit jaar geen rondje door het dorp maar direct het strand op. Daar pakken we vol de wind en is het inderdaad bikkelen. We proberen steeds aan te haken bij een groepje, maar af en toe valt de groep uiteen en moeten we er weer aan trekken om aan te haken bij een groep. Voordeel is dat we een breed strand hebben en het zand op de meeste plekken redelijk stevig is. Met het verstand op nul en de blik op Castricum gaan we de strijd aan met de elementen. De eerste vijf kilometer lopen we in 26.48 minuten wat neerkomt op 5,22 minuut de kilometer. De tweede vijf gaat in 28,15 minuten oftewel een tempo van 5,39 minuut de kilometer. Maar dan zijn we de strandovergang bij Castricum over en gaat het duintje op en duintje af, nu met de wind in de rug. Tot de strandovergang liepen we samen op, maar bij de drinkpost op de 10 kilometer raken we elkaar kwijt en lopen we beide onze eigen race. Het tempo ligt nu weer iets hoger. De derde en vierde vijf kilometer loopt Jaap in 25,45 minuten en Dedde volgt op korte afstand. Er zijn veel krachten verbruikt op het strand en dat is te merken in de laatste kilometers, die moeten uit de tenen komen. Na 1 uur 51 minuten en 48 seconden gaat Jaap over de finish en Dedde loopt een tijd van 1 uur 54 minuten en 10 seconden. Dit is niet onze beste tijd in Egmond, maar dat geldt ook voor de snelle wedstrijdlopers. De winnaar, de Ethiopiër Yekeber Bayabal finisht in 1.08.08 en dat is de ‘slechtste’ tijd van een winnaar sinds 1985. Vorig jaar was de Kenyaan Purity Cherotich vijf minuten sneller en wij ook. Met opgeheven hoofd kunnen we dan ook weer naar het heitelân terugkeren en zeggen: ‘we found our strong in Egmond’.

Dedde en Jaap